骨關節炎是什麼?退化性關節炎症狀、治療與保養

退化性關節炎是在年長者中一個相當常見的疾病,它到底是怎麼發生的呢?又該如何延緩與保養?此篇就來探討一下吧!

目錄

什麼是骨關節炎?

骨關節炎又被稱作『退化性關節炎』,是關節在長期使用之下,退化磨損而導致關節處疼痛、僵硬、腫脹,影響活動功能的疾病

退化性關節炎可能成因包含有姿勢不良(關節受力不均)、體重過重、長期過度使用或自然老化...等因素,最終導致關節軟骨退化,軟骨逐漸變薄甚至消失,使得無法提供骨骼適當的緩衝。患者會出現僵硬、疼痛,最終甚至影響到活動,此外更是間接影響了生活的品質。

 

💡退化性關節炎的病程:
  • 軟骨處:關節潤滑液逐漸減少➜關節軟骨出現裂縫➜關節軟骨漸漸消失➜關節腔變狹窄
  • 骨骼處:骨刺的生成

 

退化性關節炎的症狀有哪些?

可能出現的症狀如關節疼痛腫脹,特別在上下樓梯時,感覺最明顯。有些患者早上起床時覺得關節僵硬。在進行一般活動時,關節發出聲響。更嚴重的症狀可能會出現關節變形,甚至衍生出肌肉萎縮…等病症。

退化性關節炎

症狀

輕度

關節腫脹、緊繃感、或是痠痛

中度

關節僵硬、膝蓋無力感、疼痛難耐

重度

站立困難、外觀變形等,永久性不可逆的傷害

 

如何治療關節炎?

面對退化性關節,目前臨床的治療原則是發現並矯正造成關節傷害的原因、疼痛緩解、改善或維持關節正常功能。針對症狀輕微的話可以選擇一些不具侵入性的物理治療(復健)、矯正不良姿勢、適度的運動及減重(特別是身體質量指數BMI超過25)。如以上方式皆無改善或是症狀屬於中度程度者可考慮類固醇類的消炎藥、非類固醇消炎藥、關節處注射玻尿酸製劑。若還是依然無法減緩或改善關節疼痛的問題,最後解決方案就是開刀治療

 

對關節保養有益的5種營養素

  1. 魚油

    有一篇回顧性的學術文獻,詳細的指出脂肪酸衍生物在骨關節炎的病程中扮演相當重要的角色[1]。而另一篇研究中則發現,在退化性關節炎患者體內促進發炎的Omega-6脂肪酸比例較高[2]

    由上圖簡單地指出Omega-6與Omega-3在體內的作用,左邊的是屬於Omega-6系列的脂肪酸,最終會有促進發炎的效果;相反的右邊是Omega-3系列的脂肪酸,其代謝後則是具有抗發炎的作用。

    💡因為退化性關節炎的患者體內有過高的Omega-6,因此需要多攝取Omega-3脂肪酸來降低其發炎反應。而魚油是最為適合的營養素,含豐富的Omega-3脂肪酸EPA/DHA。此外更是有人體研究驗證,適量的魚油補充有助於減緩膝骨關節疼痛情形[3]
  2. 薑黃素

    薑黃素(curcumin )是一種自薑黃中提煉的多酚類化合物。因其安全性高,又具有眾多藥理及生物活性,因此被廣泛的研究。早在2009年,就有研究針對膝骨關節炎患者,分別投予薑黃萃取物及非類固醇消炎藥ibuprofen。結果顯示薑黃萃取物對於改善關節疼痛的功效不亞於ibuprofen,且薑黃萃取物所帶來的副作用較小[4]

    去年,更有一篇研究同樣也是針對膝骨關節炎患者,分別給予薑黃素與非類固醇消炎藥diclofenac。結果顯示薑黃素對於疼痛的改善效果與藥物diclofenac差不多,最重要的是薑黃素造成胃腸道的副作用明顯低於diclofenac [5]

    💡薑黃素在功效上與非類固醇消炎藥物類似,副作用又比藥物要低。然而需要注意的是,薑黃素在體內的活性及身體可利用率低,因此如要使用薑黃來幫助退化性關節炎患者,需多加注意是否有技術增加其生物可利用率。要不吃多了也不一定會有效果
  3. 葡萄糖胺

    只要提到退化性關節炎,不免一定要提一下葡萄糖胺(Glucosamine)。葡萄糖胺在骨關節炎界風靡一時,但近年來跌落神壇,逐漸被其他營養成分取代。主要是因為較早的研究雖顯示,每天補充適量的硫酸鹽葡萄糖胺,會促進醣胺聚醣GAGs的合成,而增加關節滑液的產生,達到協助軟骨正常運作的效用。然而隨著越來越多國際臨床測試的結果,卻發現對於關節炎改善的助益因人而異,國際目前仍然無法有一致的結論。而台灣也於2018年10月起,健保署取消了含有葡萄糖胺成分用藥的健保補助。

  4. 非變性二型膠原蛋白UCII

    治療退化性關節炎目前當紅炸子雞就是非變性二型膠原蛋白UC-II (Undenatured Collagen Type II)。主要自雞胸軟骨萃取,與一般市售的膠原蛋白(通常是水解hydrolysed型式的膠原蛋白)相比,UC-II製成未經酵素分解,固可維持膠原蛋白三股螺旋結構,保留最完整的生物活性。下圖左邊為UC-II,其三股螺旋清晰可見;而右邊為經過變性後的膠原蛋白,結構明顯被破壞,無法看到完整的三股螺旋排列[6]

     

    💡到底UC-II是透過什麼機制而達到改善骨關節炎呢?

    文獻指出,UC-II會活化特殊的免疫細胞,使得T細胞轉變成調節性T細胞(T regulatory cell,簡稱Treg cell),而調節性T細胞會釋放一些抗發炎的細胞激素,藉此降低關節的發炎及促使軟骨修復[7]

    臨床上有兩篇比較了UC-II單方與葡萄糖胺合併硫酸軟骨素複方對於骨關節炎患者的改善情形,結果顯示,UC-II在不管在疼痛的減緩、僵直症狀的改善甚至是日常活動度的提升優於葡萄糖胺複方成分[8] [9]。根據臨床實測,一天需要40 毫克UC-II就可改善骨關節炎患者關節的舒適度、靈活度及活動度[10] [11]

  5. 玻尿酸

    玻尿酸其正式名稱為透明質酸(Hyaluronan、Hyaluronic acid)。在關節滑液中扮演的角色有如避震系統,有效的緩衝了物理性的衝擊,而達到減緩關節的耗損。有文獻報導,骨關節炎患者的關節滑液中,玻尿酸濃度或是分子量都明顯下降[12] [13],也因此臨床上蠻常會使用玻尿酸注射進行治療。

    玻尿酸的補充不單單只能透過注射,也可以用口服的方式進行補充。根據學術研究顯示,利用同位素追蹤口服玻尿酸其分布情形,其結果指出在許多組織中都可以發現玻尿酸的存在,其中包含關節,且口服於體內殘留時間優於關節注射(14~18小時),可長達24小時之久[14]

    💡玻尿酸透過消除自由基、抗發炎、止痛、並保護軟骨持續受損等機制來減緩關節炎症狀[15][16][17]。臨床實證指出,玻尿酸的補充可有效的改善膝關節不適感、強化關節附近肌肉強度並降低疼痛感[18][19]

結語

導致退化性關節炎的原因,主要就是老化及不當的使用。然而,隨著年紀增長,老化過程是不可逆的事實,我們唯一能做的就是,避免過度使用及正確的保養與食用保健食品方式,才得以延長關節的使用壽命。

 

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