西印度櫻桃是什麼?天然維他命C、抗氧美顏功效佳

西印度櫻桃(Acerola)含有大量的抗壞血酸(Ascorbic acid),也就是俗稱的維他命C(Vitamin C),是的天然維他命C豐富的來源之一,此外還含有大量植物化學素,如類胡蘿蔔素(carotenoids)、酚類(phenolics)、花青素(anthocyanins)和類黃酮(flavonoids)[1];西印度櫻桃所含有的營養素具多種生物功能特性及極佳的抗氧化活性,因此西印度櫻桃被認為是超級水果中的一種[2]。西印度櫻桃有抗氧化、美白、促進膠原蛋白合成的功效[3]。因其富含天然維他命C,加工後通常以果肉、果汁、果泥、果醬、果凍的形式食用,並且因其保健功效,全球市場上已有許多由西印度櫻桃萃取的維生素C保健食品,可以提供給國人作為營養補充劑的選擇之一[1]

 

目錄

 

西印度櫻桃是什麼?

西印度櫻桃原產於熱帶國家,像是南美、墨西哥南部,喜歡生長於乾燥的沙質土壤和日照充足的環境,果實可被食用,現在因其具有良好的保健功效,現在也廣泛種植在其他地區[4]。西印度櫻桃萃取物中也發現了不同的酸類,如:沒食子酸、香豆酸、丁香酸、咖啡酸、阿魏酸、酒石酸、蘋果酸、檸檬酸以及高含量的抗壞血酸,根據研究西印度櫻桃汁的抗氧化活性取決於不同成分的協同作用,其中最重要的成分是多酚類化合物和維生素C[5]

 

西印度櫻桃的5大功效

  1. 促進膠原蛋白的形成
    由於西印度櫻桃富含維生素C,而維生素C在體內對於膠原蛋白的合成製成扮演發成重要的角色,且已被證實能促進膠原蛋白形成並改善皮膚的結構[6]。體內膠原蛋白的合成需要足夠的維生素C來協助,且維生素C有助於維持真皮層中的膠原蛋白密度[7]。一實驗發現,給予右脛骨骨折處理的實驗動物每天補充200mg/kg的維生素C,實驗結果發現,補充維生素C的實驗動物,其脛骨骨折恢復程度顯著較好,表示維生素C能加速骨折之癒合,對骨膠原蛋白合成的增加與加速膠原蛋白合成的速度有正向的作用[8]
     
  2. 抗氧化作用
    西印度櫻桃萃取物含有多酚類化合物及維生素C,具有清除自由基能力,抗氧化活性可以讓超過90%的自由基受到抑制[9]。一項研究,使用西印度櫻桃粉可以強化無麩質麵包的物理、感官和抗氧化特性,且抗氧化活性都隨著西印度櫻桃粉量的增加而增加[10]。另外一細胞研究,使用西印度櫻桃萃取物來測定其抗氧化之能力,使用H2O2先誘導出細胞毒性及氧化壓力,加入西印度櫻桃萃取物後,顯著降低了細胞毒性作用和活性氧物質(reactive oxygen species, ROS),表示其抗氧化的能足夠保護細胞避免氧化壓力[11]
     
  3. 維持骨骼健康
    西印度櫻桃萃取物富含維生素C,而維生素C是維持骨骼健康的重要營養素,能夠誘導成骨細胞和破骨細胞的形成,並且它還可以清除對骨骼健康有害的自由基。許多研究已經發現,補充維生素C能夠預防骨質流失,且補充維生素C與骨骼健康之間存在正相關的關係[12]。回溯性研究分析發現攝取較高的維生素C與股骨頸和腰椎的骨質密度(bone mineral density, BMD)呈正相關,且維生素C攝取量增加可以降低33%罹患骨質疏鬆症罹患風險[13]
     
  4. 幫助鐵質吸收
    西印度櫻桃萃取物富含維生素C,而維生素C是血紅素鐵吸收度的促進劑,可以透過在pH值為酸性的情況下與三價鐵形成螯合物來促進鐵質的吸收[14]。動物實驗,發現實驗動物體內維生素C含量下降至正常值的10-15%,5週後實驗動物會有嚴重貧血和體重下降的狀況,嚴重者會死亡[15]。而臨床人體實驗也發現,若是嚴重缺乏維生素C,也觀察到會導致缺鐵性貧血的發生[16]
     
  5. 調節免疫、預防癌症
    西印度櫻桃中含有的類黃酮(flavonoids),被認為在預防癌症中可以發揮重要的作用,目前研究認為類黃酮可以透過抗增殖、誘導細胞週期停滯和凋亡、防止氧化、誘導解毒酶、調節宿主免疫系統等方式來達到預防癌症的功效[17]。而維生素C也是西印度櫻桃富含的成分之一,其能透過調節免疫系統細胞對腫瘤細胞,如T細胞,來抑制其生長,在乳腺、結腸直腸、黑色素瘤等都發現維生素C有抗增殖的作用[18]。此外,一細胞研究,使用放射性同位素碘131將肝癌細胞的DNA產生損傷,再使用西印度櫻桃果肉以及合成β-胡蘿蔔素進行培養,藉此研究此兩種物質對於細胞損傷的保護作用。結果發現共同使用西印度櫻桃果肉加上β-胡蘿蔔素時可以顯著降低DNA損傷情況,而單獨使用西印度櫻桃組也能顯著降低了DNA損傷情況,而單獨使用β-胡蘿蔔素組並沒有類似的結果。因此,作者認為西印度櫻桃可以幫助保護細胞並且防止DNA產生變異或是損傷[19]

 

西印度櫻桃的建議攝取量

西印度櫻桃目前並沒有建議的攝取量,而由於其含有豐富的維生素C,因此建議國人可以依照產品上的標示,和衛福部所建議的每日攝取量一同作評估,每日建議攝取量:兒童60-80 mg,青少年及成人:100 mg[20]。而維生素C是水溶性維生素容易流失,體內處於壓力大、生病或是氧化壓力大時需求量會增加,可以一狀況每日攝取至500-1000mg,都是安全的範圍。

 

西印度櫻桃有副作用嗎?

西印度櫻桃富含維生素C,但維生素C含量沒有化學合成高純度的維生素C高,因此在補充上安全性是非常高的,而許多針對高純度維生素C的臨床研究,一般也都認為補充維生素C安全性非常高,且副作用最小[21]。但仍建議國人攝取維生素C可以參考衛福部建議之每日攝取上限的量做攝取,攝取量上限如下[20]

年齡 攝取量上限
1-3歲 400毫克
4-9歲 650毫克
10-12歲 1200毫克
13-18歲 1800毫克
19歲以上 2000毫克

 

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