蛹蟲草是什麼?是冬蟲夏草嗎?蛹蟲草的8大功效與副作用

你聽過蛹蟲草嗎?並非我們所熟知的冬蟲夏草,但是與冬蟲夏草及靈芝都是真菌界的生物,與許多作為草藥使用的蕈菇類一樣有許多有效功能,以下提供給你有關與冬蟲夏草"同目"兄弟-蛹蟲草(Cordyceps militaris)的8大功效。

 

目錄

 

蛹蟲草是什麼?

廣泛的蟲草是指真菌寄生在昆蟲的幼蟲、蛹或成蟲的一種複合物狀態,目前被發現的蟲草已經超過400種[1],野生蟲草的形成包含2項基本要素真菌及蟲體。根據真菌不同,可將蟲草細分成3個科分別是:麥角菌科(Clavicipitaceae)、蟲草菌科(Cordycipitaceae)及線蟲草科(Ophiocordycipitaceae)。冬蟲夏草及蛹蟲草是最著名且目前研究最多的兩種蟲草,也是台灣可做食品食用正面列舉的蟲草,以下整理有關蛹蟲草與冬蟲夏草的差異:

 

  1. 生物學分類的不同:冬蟲夏草是線蟲草科/線蟲草屬;蛹蟲草則為蟲草菌科/蟲草屬
  2. 寄主範圍不同:冬蟲夏草的寄主相對專一,主要是20多種蝙蝠蛾的幼蟲(Hepialidae);蛹蟲草的寄主範圍相對廣泛橫跨4個目,目前的已知的寄主昆蟲種類多達70種以上[2]
  3. 子實體外觀:冬蟲夏草的子實體外觀呈現黑褐色圓柱狀;蛹蟲草子實體則為橘紅色橢圓狀
  4. 人工培養:冬蟲夏草子實體目前無法以人工方式培養;蛹蟲草因為宿主相對廣泛且生長條件沒有冬蟲夏草如此嚴苛,子實體已經可由人工培養
  5. 蟲草素含量:蟲草素是蟲草中重要的活性成分之一,不過在冬蟲夏草中的含量偏低,甚至有些冬蟲夏草根本不含蟲草素合成基因;野生蛹蟲草中幾乎都含有蟲草素存在,另外使用人工培育方式還有機會增加蟲草素的含量。[3]

 

蛹蟲草子實體、菌絲體等差別

蟲草的生活史需要2項要素就是真菌及蟲體,當真菌的孢子透過風的傳播坐落在葉子上,而蟲吃葉子的同時,把孢子一併吃進蟲體而孢子在蟲體內發芽並開始產生大量的菌絲;菌絲與另一株菌絲進行交配便會產生子實體;最後子實體又會產生孢子進行下一輪的生活史。

 

現行蛹蟲草的人工培育可分成子實體的培育菌絲體的培育,子實體的培育重點就是控制光線、溫度、濕度及pH值…等:菌絲體的培育則要注意發酵條件的掌握(碳源、氮源、微量元素、溶氧量、溫濕度及發酵時間的控制)。最後有研究比較了蛹蟲草菌體絲及子實體營養成分組成的差異,胺基酸、腺苷(Adenosine)及蟲草素(Cordycepin)的含量,子實體都比菌絲體多了3倍以上[4]

 

蛹蟲草的8大功效

蛹蟲草中具有許多特殊的營養成分,如蟲草素、腺苷、麥角甾醇過氧化物 (ergosterol peroxide)、多醣體等,以下是蛹蟲草的8大功效:

  1. 提升生育能力:蟲草素被發現可提升精子的品質、含量及活動力,此外蛹蟲草的補充還可增加睪固酮(testosterone)的濃度,所以具有提升生育能力。[5][6]
  2. 抗疲勞及提升運動表現:真菌混合物(含蛹蟲草)每天4公克連續補充1-3週具有延遲疲勞時間及增加最大耗氧量所以可提升高強度運動的耐受力([7];動物實驗中,蛹蟲草子實體的補充可增加ATP、抗氧化力並減少乳酸、自由基及脂質過氧化物的生成,而達到抗疲勞的功效[8]
  3. 抗氧化:蟲草多醣發現具有清除α,α-Diphenyl-β-picrylhydrazyl(DPPH)自由基、提升還原力及螯合亞鐵[9],另外也有研究發現蛹蟲草萃取物的補充可提升超氧化物歧化酶(superoxide dismutase, SOD)及穀胱甘肽過氧化物酶(Glutathione peroxidase)所以具有良好的抗氧化能力[10]
  4. 抗發炎:蛹蟲草子實體萃取物可降低發炎性細胞激素,如白細胞介素-6 Interleukin-6、腫瘤壞死因子-α (Tumor necrosis factor)等的產生,因此具有抗發炎的作用[11]
  5. 免疫調節:臨床研究中發現19-64歲成人,每天補充1.5公克蛹蟲草萃取物連續4週,可增加自然殺手細胞活性、淋巴球細胞增殖及第一型輔助型T細胞細胞激素的產生(Th1,輔助型T細胞與減少過敏相關)[12]
  6. 控制血糖:蛹蟲草萃取物可提升骨骼肌中葡萄糖利用率而改善胰島素阻抗性還具有刺激胰島素的釋放來達到降低空腹血糖值[13]
  7. 溶解血栓:蛹蟲草萃取物中,發現具有纖維蛋白分解酵素活性,可與纖維蛋白結合而活化纖維蛋白降解路徑達到抗血栓的作用[14]
  8. 抗腫瘤潛力:蛹蟲草中的蟲草素、蟲草多醣發現具有抑制多種癌細胞的增生如,MCF-7(乳腺癌細胞)、Hep-G2(肝癌細胞)、Hela(子宮頸癌細胞)…等,所以具有抗癌的潛力[15]

 

蛹蟲草有副作用嗎?

蛹蟲草對於大部分的人而言是非常安全的,從動物90天的毒性試驗中,菌絲體劑量高達每公斤體重4公克,其中體重、組織學、生化學…等檢測都沒出現不良反應[16];另外2015年的臨床研究中,給予輕度肝臟病變患者每天補充蛹蟲草萃取物1.5公克連續2個月,血液生化數值及肝臟超音波檢查於實驗前、後並無差異[17]。不過還是有部分族群應避免食用,特別是孩童、孕婦及對真菌過敏者。

 

蛹蟲草為相當安全的草藥保養選擇,補充時選擇子實體營養價值更高,除此之外要選擇有商譽的廠商,按照產品補充指引的建議食用,對大多數的人都是相對安全的。現行蛹蟲草子實體可使用人工方式培養,透過條件的控制,每批蟲草的營養成分含量得以控制在一定範圍,養成長期補充才能達到有效滋補的作用。

 

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https://www.medschool.cc/article/cordyceps_militaris

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