蔓越莓的4種功效和副作用(其中結石的部分要留意!)

 

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市面上充斥著不少蔓越莓相關的產品,蔓越莓果乾、蔓越莓濃縮汁、蔓越莓果醬…等,除了少數賣場有販售新鮮的蔓越莓之外,在台灣要取得新鮮蔓越莓並不是那麼容易,因為台灣的氣候及土壤並不適合蔓越莓生長,所以大多還是仰賴國外進口。

提到蔓越莓不少人第一直覺會想到預防泌尿道感染,但是除了預防泌尿道感染以外,它還有其他好處嗎? 以下就來看看蔓越莓的一些知識,讓各位更了解它。

 

蔓越莓是什麼?

蔓越莓又稱蔓越橘或小紅莓英文名是 cranberry,至於為什麼叫cranberry,看到下面這一張圖就會恍然大悟了。

圖中左側是蔓越莓的花,右側則是鶴 (crane bird),蔓越莓的花就像鶴頭及鶴嘴,因此蔓越莓又稱「鶴莓」。

 

蔓越莓常被使用在哪些地方?

蔓越莓盛產於美國、加拿大及智利三個國家,這三個國家年總產量就足以供應98%全球所需。蔓越莓最早被使用於三大用途,染料、料理及醫療,用現代科學的視角來分析,發現古人們就算不知道蔓越莓的組成,根據經驗法則也已經知道蔓越莓具有抗菌的功效,另外蔓越莓曾經被用來治療壞血病(因長程航海而無法攝取新鮮水果,導致維生素C缺乏引起的)。而在料理上,蔓越莓常見於感恩節火雞料理時的一項重要配料。

 

蔓越莓的營養組成有哪些?

新鮮的蔓越莓中水份將近86~87%、果糖4~5%、不可溶性纖維2%、可溶性纖維1.4%、有機酸2.4%、也含有水溶性維生素B及C甚至還含有鐵、碘、錳、銅…等微量元素,當然最後不得不提的是蔓越莓含有多種植化素(Phytochemicals)如類黃酮、花青素、兒茶素和三萜類…等,是目前被認為蔓越莓具有多元保健功效的主要成分[1]

植化素是植物為了生存或增加自身適應能力所產生的次級代謝產物,這些次級代謝產物可以幫助植物躲過生物(有些代謝物具有氣味可驅蟲)或非生物的危害(強烈陽光照射下協助產生吸收紫外線的物質)。

現今分離鑑定出的植化素已多達上萬種,就連我們所熟知的葉黃素或薑黃素…等都是植化素的一員。植化素種類眾多,各自保健功效不盡相同,但是大方向就是具有抗氧化、抗發炎的功效,分類上依照結構可分成六大類:

  1. 類黃酮素 (flavonoid)
  2. 酚酸類 (phenolic acid)
  3. 植物性雌激素(phytoestrogens)
  4. 有機硫化物(organosulfur compound)
  5. 類胡蘿蔔素(carotenoid)
  6. 其他

💡蔓越莓中研究較透徹的是植化素是A型前花青素 (A-type Proanthocyanidins , PACs), 屬於上述的第一大類,前花青素(PACs)又可分成typeA及typeB,其中typeA被認為是改善泌尿道感染 (urinary tract infection,UTI) 最有效的成分[2]

 

蔓越莓功效與好處有哪些?

從蔓越莓的營養來看,真正具有潛在保健功效的成份就是植化素,植化素具有抗菌的作用,雖然不會直接殺死細菌,但是具有影響細菌的菌毛(fimbria)表現,細菌的菌毛可以想像攀岩所使用的鉤子,主要作為附著寄主的工具,細菌就是利用菌毛結合到各組織的細胞並在周圍開始繁殖增生而引起疾病,如降低細菌的菌毛黏附力,便可降低組織細胞的感染率

1.預防泌尿道感染

泌尿道感染是僅次於呼吸道感染之外蠻常見的細菌性感染症之一,好發在女性,根據統計約有1/4女生會發生泌尿道感染的情形,通常感染的細菌是大腸桿菌(E-coli)。蔓越莓中含A型前花青素 (A-type PAC),根據實驗結果發現只有type A才有效防止泌尿道感染 [3]A 型前花青素可阻止大腸桿菌菌毛(fimbria)與膀胱上皮細胞接受器結合而減少大腸桿菌的附著 [4],此改善的情況在反覆泌尿道感染的女性中特別明顯[5][6]

 

2.預防胃癌和潰瘍

幽門螺桿菌 (Helicobacter pylori) 感染被認為是導致胃癌、胃部發炎和潰瘍的主要原因。蔓越莓所含的大分子non-dialyzable materia (NDM)中包含了多酚類化合物及非多酚類化合物 [7],可防止幽門螺桿菌附著於胃黏膜而降低患胃癌發生的風險[8],2005年一篇研究招募189 名成人每天飲用500毫升蔓越莓汁發現可顯著減少幽門螺桿菌感染[9],在體外實驗發現蔓越莓萃取物中的多酚類有效影響幽門螺旋桿菌型態而抑制其生長[10]

 

3.口腔保健

Porphymonas gingivalis是主要引起牙周發炎的一株革蘭氏陰性口腔菌,它會表現一系列的黏附蛋白而附著在牙齒表面、牙齦表皮細胞…等,蔓越莓中的NDM有效的防止 P. gingivalis 的菌落形成,預防牙周病[11]

 

4.心臟健康

蔓越莓含有多種植化素,如多酚類化合物(polyphenolic compound)、花色素苷 (anthocyanin)、原花青素 (proanthocyanidin)和槲皮素 (quercetin)具有強力的抗氧化活性。蔓越莓汁或其萃取物已被證實可能透過多重機制來降低心血管發生的機率,譬如降血脂、抑制發炎反應[12]、提升血管內皮功能、增加 HDL膽固醇、降低LDL 膽固醇、減少 LDL膽固醇氧化[13]、降低血壓…等而達到心臟保健功效。

 

食用蔓越莓的注意事項與副作用

適量攝取蔓越莓及其商品對絕大多數人來說是安全的,但是過量服用可能引起胃部不適和腹瀉

對於腎結石的影響目前研究結果並不一致,正反結果都曾被報導[14][15]。多數腎結石患者導因於草酸鈣結石 (calcium oxalate) 製成的,尿液中草酸過高是主要的致病因素之一,莓果類中草酸鹽含量相對高,大量攝入後會增加腎結石的發生,所以還是建議有泌尿道結石家族史的族群應避免過量攝取,不過適量補充蔓越莓及其相關製品不會增加泌尿道結石風險。

有服用Warfarin類抗凝血藥物的族群應該避開蔓越莓與藥物的服用時間,蔓越莓的某些成分會干擾藥物的作用因而影響藥效[16]

 

誰比較需要補充蔓越莓食品?要吃多少劑量才有幫助?

目前蔓越莓功效性實驗中最完整的部分還是針對降低泌尿道感染,最少A型前花青素不低於36毫克[17]

💡另外選擇蔓越莓相關產品時,也建議可選擇複合配方。對於泌尿道感染具有保健功效的其他成分,例如益生菌、D-甘露糖 (D-mannose)…等。

 

先前許多消費者可能對於蔓越莓的了解並不全面,大多數消費者可能認為蔓越莓只有對女性有好處,但是透過本篇的介紹,或許讓各位對於蔓越莓相關產品有更寬廣的視角且更深入的了解,好讓大家都有機會去接觸它。

 

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