紅麴的5種功效和副作用(最後一項很重要!)

 

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紅麴是什麼?

大家可能有聽過紅麴,不少人都看過甚至吃過紅麴相關製品,但大部分的人應該都不了解他怎麼來的。紅麴是將紅麴菌接種到蒸熟後的米飯上,經過控制溫度、濕度..等發酵條件,使菌株生長並產生色素而將米粒染成紅色,最後再進行乾燥即可得到我們所熟知的紅麴米(紅麴)。將紅麴米(紅麴)碾碎後,就變成保健原料素材的紅麴粉末

紅麴菌+蒸熟米➠➠(發酵加工)➠➠紅麴米(紅麴)➠➠(碾碎)➠➠紅麴粉末

既然紅麴是透過紅麴菌發酵而得,那得先來認識一下紅麴菌的分類。紅麴菌是真菌界(Fungi),子囊菌門(Ascomycota),子囊菌綱(ascomycetes),散囊菌目(eurotiales),紅麴菌科(monascaceae),紅麴菌屬(monascus),紅麴菌屬是產生天然食用色素的重要來源之一,所產生的色素被廣泛的應用在各式各樣的食品用途上,如酒、食用醋或者肉製品…等,一般最常見的兩種株菌屬 Monascus purpureus 及 Monascus anka。

 

紅麴的營養組成有哪些?

紅麴既然是蒸熟後的飯再加上紅麴菌發酵出來的,其澱粉的重量占比高達70%、蛋白質6%、礦物質4%、脂肪酸2%及水分…等,另外還含有發酵過程中產生的次級代謝物質,如色素、有機酸…等,在眾多次級代謝產物中,我們不能不提到研究最透徹的紅麴菌素K(Monacolin K)[1],此成分首先由日本學者發現並自紅麴菌發酵食品中分離出來的,占比為0.3~0.4%,是紅麴主要的功效成份[2]。而來自不同紅麴菌屬發酵產生的Monacolin K含量占比會有所差異。

 

紅麴被推薦的實證功效、好處有哪些?

傳統上紅麴多被作為食品加工過程中的添加劑,以達到改變風味、顏色等目的,而後研究才分離出紅麴菌素K(Monacolin K),且鑑定其結構與Statin類的降膽固醇藥物Lovastatin相似(見下圖)。

Lovastatin

Monacolin K

 

  1. 降低總膽固醇及低密度膽固醇(LDL-c)

    每日給予高膽固醇血症患者低劑量的Monacolin K及葉酸為期三個月的測試,數據顯示有效降低總膽固醇、低密度膽固醇及同半胱胺酸 (Homocysteine)[3],降低心血管相關疾病發生率。

    💡一篇大數據分析的結果指出,紅麴的使用相較於安慰劑組,顯著減低低密度膽固醇;且與降血脂用藥Statins對於降低低密度膽固醇的能力不相上下[4]

  2. 心血管防護效果

    有研究將紅麴合併輔酵素Q10投予輕微高膽固醇血症患者,為期六個月的臨床試驗,結果指出紅麴合併輔酵素Q10有效降低低密度膽固醇、提升血管內皮功能及強化動脈硬度,對心血管的防護具有正向結果 [5]

    另外也有實驗每日給予輕微高膽固醇血症患者Monacolin K合併抗氧化物質(含有:綠茶粉末萃取物、輔酵素Q10、蝦紅素、白藜蘆醇及檞皮素),結果顯示有效的降低了總膽固醇、低密度膽固醇及hs-CRP(一種心血管疾病的因子),此外還增加血管內皮的功能 [6]

  3. 降血壓

    在兩篇回顧性的文章中都有指出,紅麴降低低密度膽固醇的同時,也會降低收縮壓,表示紅麴具有降低血壓的功效 [7][8]

  4. 改善骨質疏鬆症狀

    在動物及細胞實驗中發現,給予紅麴具有增加骨質密度、降低骨降解並促進造骨細胞的增生,或許有機會延緩骨質疏鬆的症狀 [9][10]

  5. 抗癌

    在許多動物及細胞實驗中,都顯示紅麴有助於減少腫瘤的體積及降低特異性腫瘤指標[11];紅麴萃取物中可能含有抑制端粒酶的活性成分,促進癌細胞進行細胞凋亡而達到抗癌的功效[12]

 

紅麴有副作用嗎?

目前被報導過的副作用主要是胃腸道,如胃痛、脹氣..等問題[13]。曾經有兩個罕見個案發現紅麴的攝取惡化重症肌無力(myasthenia gravis)的情形[14]

💡紅麴在降膽固醇機制與效性成分結構上,跟Statin類的降膽固醇藥物可說是極度相似,因此不建議已經有服用statins類藥物患者同時補充紅麴保健品。

另外紅麴需要注意橘黴素Citrinin的真菌毒素,橘黴素已知具有肝、腎..等毒性,且有導致畸胎的可能。橘黴素會藉由影響細胞內粒線體的能量合成及影響了乳酸的產生,造成細胞傷害[15][16]

💡挑選紅麴相關產品時,首選不含橘黴素Citrinin的產品,其次至少是要小於法規限量< 2ppm才可購買。

 

紅麴何時吃?以及要怎麼吃(劑量多少才有幫助)?

首先確認產品中紅麴菌素K(Monacolin K)的含量,過低吃再多也是沒有用的,究竟一天到底要吃到多少量才會發揮降膽固醇的作用呢? 參考文獻的劑量再配合台灣法規限制下,每日13~15mg較為理想的劑量。最後就是建議於晚餐飯後跟睡前的這段時間食用效益最高。

最後希望有膽固醇困擾的朋友,除了養成正確的飲食習慣及規律的運動,不妨適時、適量且正確的挑選紅麴相關製品,以達到超前部屬的效果。

 

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